主页 中国商标注册政策法规
  

《商标法》第十条第二款中“公众知晓的外国地名”的判定

发布时间:2019-11-09 信息来源:策朋商标注册公司 点击:

《商标法》第十条第二款中

“公众知晓的外国地名”的判定

商标评审委员会 徐琳

 

《商标法》第十条第二款规定:“县级以上行政区划的地名或者公众知晓的外国地名,不得作为商标。但是,地名具有其他含义或者作为集体商标、证明商标组成部分的除外。”与我国的地名能否注册以行政区划级别予以划分不同,对于外国地名,是以是否为“公众知晓”作为可否获准注册的判定条件。本文结合若干典型案例,就“公众知晓的外国地名”及“地名具有其他含义”的判定进行简要分析。

一、《商标法》第十条第二款的立法目的

我国1983年《商标法》对于地名用作商标注册和使用并无相关禁止性规定,1993年修订时增加第八条第二款,规定:“县级以上行政区划的地名或者公众知晓的外国地名,不得作为商标;但是,地名具有其他含义的除外;已经注册的使用地名的商标继续有效”。2001年《商标法》在维持1993年《商标法》前述规定的同时,在第十条第二款中将“作为证明商标和集体商标注册组成部分”增加为“县级以上行政区划的地名或者公众知晓的外国地名”可以获得注册的例外性规定。2013年,《商标法》第三次修订保留了2001年《商标法》第十条第二款的相关规定。

商标的基本功能是区别商品来源,所谓“商品来源”是指具体的商品生产者或者服务提供者,而非地理性来源。若将地名注册为商标,则容易让人认为其所标志的是产地或提供地,具有地理描述性,而通常不会认为指向某个具体的厂商,因而不具有商标应有的显著性;且地名作为公共资源,其性质使得任何人不得将其注册为商标作为私权利独享,否则会妨碍同一地区其他厂商正当使用该地名的权利。因此,世界上绝大多数国家都对地名商标的使用进行限制。我国目前采取的是有限制的使用地名作商标的原则,即从我国实际出发,将禁止注册和使用的地名限定为县级以上行政区划的地名或者公众知晓的外国地名,对于县级以下行政区划的地名或者非公众知晓的外国地名则不予以限制。同时,还规定前述地名具有其他含义或者作为集体商标、证明商标组成部分的除外;已经注册使用地名的商标继续有效。

二、“公众知晓的外国地名”的判定

关于“公众知晓的外国地名”的判定,主要涉及一下几个方面的问题:

(一)“公众知晓”的判定

商标法律制度具有地域性,因此“公众知晓”应以我国公众对该外国地名的认知程度为判断依据。需要特别说明的是,本条款中的“公众”与商标法下通常所说的“相关公众”并非同一概念。商标法下的“相关公众”是指商标所标识的商品的生产者或者服务的提供者;商标所标识的商品/服务的消费者;商标所标识的商品/服务在经销渠道中所涉及的经营者和相关人员等,它强调了主体与商标所标识的商品/服务的密切相关性。而本条款中对是否构成“公众知晓的外国地名”的判定强调的是普通公众对该“地名”的认知程度,而非对该“地名”作为商标的知晓程度。因此,“公众”是指我国普通的、具有广泛性的公众。

是否为“公众知晓的外国地名”虽然是客观事实,但是对其进行判定具有一定的主观性,需要考虑我国普通公众对该地名的知晓程度,并非通过字典等工具书可以查到的地名均为“公众知晓的外国地名”。某地名为中国公众所知晓可能因其是发达国家的首都、具有国际影响力的城市或者著名旅游城市,可能是有某种特殊资源或特产,也可能是与中国有特殊历史渊源,或者是拥有一支著名球队而为中国普通公众知晓。一般来说,中国普通公众通过教育、书籍、媒体、网络等方式容易得知的外国地名可以认为是《商标法》第十条第二款所述的“公众知晓的外国地名”。

是否为“公众知晓的外国地名”有时还会因为中外文形式不同而结论不同,就有的外国地名而言,若中国普通公众仅对其中文翻译较为熟知,但对其外文表现形式并不熟知,则该地名的外文表现形式不应视为我国公众所知晓的外国地名。

在第5645357号“Shimizu及图”商标驳回复审案中,商评委认为“Shimizu”在《英汉大辞典》中有日本清水市的含义,但是一审法院和二审法院均认为因地缘因素、语言差异等因素,中国公众一般难以将“Shimizu”认知为作为地名的日本清水市,策朋专业办理商标注册、专利申请、版权登记保护,现有证据亦不足以证明“清水市”作为日本地名已为中国公众所知晓。在第6819548号“milwaukee及图” 商标驳回复审行政诉讼案中,两审法院均认为虽然2007年版《英汉大词典》以及互联网搜索的结果均显示申请商标中的“milwaukee”对应的中文译文为密尔沃基,而密尔沃基是美国威斯康星州东南部的城市名称。但根据现有证据尚不足以认定“milwaukee”作为该外国地名的外文表达,对于中国公众而言具有较高的认知程度,申请商标未构成《商标法》第十条第二款规定的不得注册情形,判决撤销商评委决定。

(二)“外国地名”的界定




400-658-2688 联系我们
  • 首页
  • 联系我们
  • 拨打电话