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在法律适用上不甚明确

发布时间:2019-11-10 信息来源:策朋商标注册公司 点击:

商标授权确权程序由不同的部分组成,商标局(以下称商标注册管理机关)就商标授权确权事宜作出的决定,除可以依商标法规定向商评委申请复审的外,尚有一些程序或实体性决定,当事人不服的,可以提起诉讼或者申请复议。笔者所在的部门受指派代为行使复议职责,负责办理这种复议案件。这些复议案件以注册申请不受理、异议申请不受理、变更/转让/续展不受理、不核准等事项居多,此外,策朋商标注册服务,还有少量出具注册证明不受理、不核准、提出撤销商标申请不受理等案件。

复议案件的办理思路和一般评审案件的审理思路有所不同,原因在于二者的审查对象和审查方式有较明显区别按照商标法的规定,后者仍以商标的可注册性/维持性为审理对象,故评审机关围绕案件事实和证据,依据法律独立就商标的可注册性/维持性作出判断;行政复议案件以被申请机关具体行政行为的合法性和合理性为审查对象,故复议机关重在审查被申请的具体行政行为在认定事实和适用法律方面的合法性和正当性。大多数复议案件在认定事实和适用法律方面较为明确,经过复议机关充分的沟通协调,以商标注册管理机关和当事人和解或者维持商标注册管理机关决定的方式结案。也有部分案件,涉及到的情况较为复杂,处理较为棘手,在法律适用上不甚明确,甚至需要援引行政法基本原理作为处理依据。下面这个案件是在商标注册程序性争议行政复议中首次依据信赖利益保护原则处理的一起案件,因带有探索性质,笔者将它总结提炼出来,与同仁们探讨。

、案情回放

某养蜂厂(以下称申请人)于1991年10月15日提出“健康”商标(以下称涉案商标)在第30类商品上的注册申请,商标注册管理机关(以下称被申请人)于1992年核准该商标注册,商标专用权期限自1992年9月30日至2002年9月29日。1996年12月6日,案外人张某对涉案商标提出了撤销三年未使用申请。经审查,1997年12月11日,被申请人作出撤销该商标的决定。此后,申请人未提出复审申请,撤销决定发生法律效力。2002年9月23日,申请人向被申请人提出了对涉案商标的续展申请,因当时被申请人计算机系统正处于一、二期转换过程中,撤销三年未使用信息未能进入新系统,被申请人对该续展申请予以了核准。2012年4月6日,申请人再次向被申请人提出续展申请,2012年8月2日,被申请人作出不予核准续展的决定,理由为:该商标已被撤销。

申请人不服不予核准决定,提出复议申请,其理由为:如果涉案商标于2000年被撤销,第一次续展就不应被核准。既然被申请人核准了第一次续展申请,该续展就应被视为有效。因此,申请人请求撤销被申请人续展申请不予核准决定。

被申请人答复认为,涉案商标已经被生效的行政决定撤销,被申请人作出的不予核准续展决定并无不当。2002年作出的续展决定确有失误,但该决定不能改变该商标已经被撤销的事实。综上,被申请人认为其作出的续展申请不予核准决定,认定事实清楚,适用法律正确,内容合法,程序得当,请求复议机关予以维持。

、复议决定

复议机关审查后认为,被申请人因为自身工作失误于2002年错误续展了涉案商标。根据信赖利益保护原则,行政相对人基于行政主体所实施的行政行为的效力性而产生合理的信赖利益,行政主体对相对人的信赖利益应予以保护,不应任意变动既存的法律状态,即使出于其他合理利益的考虑不得不进行变动时也要给予无过错并抱有合理信赖的相对人相应的补偿。本案中,申请人在复议中提供的使用和获奖证据可以表明,申请人基于对被申请人商标续展行为效力的信赖于2002年至2012年十年间持续使用该商标,并取得了一定的市场影响力。如果仅仅考虑涉案商标被撤销的法律事实,而不考虑申请人十年经营投入的成本和已经取得的商誉,直接不予核准续展该商标,将不符合行政法上信赖利益保护原则。综上,根据《行政复议法》第二十八条第一款第(一)项规定,复议机关决定:撤销被申请人所作出的具体行政行为。

、案件评析

在商标注册程序性争议行政复议案件的处理中,复议机关的实体法律依据是商标法、商标法实施条例中的有关程序性条款。与商标法相关实体法条一般都有较为详细的审查和审理标准不同,这些条款的适用范围目前尚没有统一的审查手册、操作指南等进一步细化。复议机关在办案过程中需要对上述规定进行适当的解释。由于案件情形复杂多样,不考虑个案情形,机械适用法律,可能会出现一些不利于保障行政相对人合法权益的情形,也有违基本的公平。因此,在复议案件办理过程中,我们会根据案件具体情况,在法律适用不明或者机构适用法条可能会出现明显不合理后果的情况下,适当引入行政法上的基本原则,如利益平衡、信赖利益保护等,在实践中取得了较好的效果。本案即是一起典型的涉及信赖利益保护的案件。

信赖利益保护原则




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